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“个性化学习”,如何更有效?| 封面故事

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教育技术

增长才智

技术和教师联手可以改进学校教育



1953年··|,斯金纳(B.F. Skinner)旁听了女儿的数学课··|--。这位哈佛心理学家发现··|,所有的学生都在用相同的方式以相同的速度学习相同的内容··|--。几天后··|,他发明了他的第一件“教学机器”··|,让孩子们按自己的节奏解答问题··|--。到了60年代中期··|,推销员开始上门兜售类似的小玩意··|--。不过没过几年··|,人们对这些产品的热情就已消失殆尽··|--。


此后··|,教育技术就一直在重复这种从大热到沉寂的循环··|,尽管与此同时电脑已经几乎重塑了生活所有其他方面··|--。原因之一是教师及其工会因循守旧··|,但还有一个原因是教育技术提升才智的潜力尚未得到证实··|--。


然而··|,今天斯金纳的后继者正迫使怀疑者重新思考这个问题··|--。在马克·扎克伯格和比尔·盖茨等技术派亿万富豪的支持下··|,全球各地的学校正在使用新的软件将学习“个性化”··|--。这能帮助到被困在沉闷课堂中的亿万孩子··|,但前提是教育技术的推动者能够抵挡住诱惑··|,不让那些有关儿童如何学习的有害见解卷土重来··|--。教育技术要成功··|,必须要服务于教学··|,而不是支配教学··|--。


放下铅笔


传统的学校教育模式始于18世纪的普鲁士··|--。迄今为止··|,各种替代方案都未能达到学校教育那样的规模和效率··|--。对全球近15亿学童中的大多数而言··|,课堂教学、年级分段、标准化课程和固定的课程时间表仍是常态··|--。


有太多学生没有充分实现他们的潜力··|--。在贫穷国家··|,只有四分之一的中学生掌握了最基础的数学、阅读和科学知识··|--。即使在大多为富裕国家的经合组织成员国中··|,也有大约30%的青少年未能熟练掌握其中至少一门科目··|--。


过去15年里··|,这一百分比几乎没有变化··|--。而在此期间··|,数十亿美元已被投入到学校的信息技术上··|--。2012年··|,在少数几个富国中··|,每两名学生就配有一台电脑··|--。在澳大利亚··|,电脑的数量比学生还多··|--。但如果利用不善··|,技术设备反而会分散学生的注意力··|--。2010年葡萄牙的一项研究发现··|,相比IT条件优越的学校··|,在宽带速度慢且禁止访问YouTube等网站的学校里··|,学生的成绩更好··|--。


关键在于如何使用教育技术··|--。让它发挥作用的一种方式是因材施教··|--。马其顿王国的腓力二世(Philip II)聘请亚里士多德培养儿子亚历山大··|,助他日后开创伟业··|--。这之后··|,有钱的父母便开始聘请家庭教师··|--。从圣保罗到斯德哥尔摩··|,全球各地有很多改革者认为··|,教育技术可以让所有学生都获得个体化的关注··|--。美国学校最热衷采用这一模式··|,有三分之一的学生所在的学区都已承诺引进“个性化、数字化学习”··|--。Facebook的工程师为Summit Public Schools【译注:美国一家特许学校集团】免费编写了学习软件··|,成百上千的学校正在复制这类机构的教学方式··|--。


在印度··|,约半数小学毕业生无法读懂一段简单的文字··|,很多学生听不懂上课内容··|--。Mindspark之类的“自适应”软件可以推断出一个孩子的知识范围··|,并提出相应的问题··|--。最近有一篇论文发现··|,在对穷国进行的各类教育研究中··|,在课余使用Mindspark学习的印度孩子在数学和阅读方面取得的进步最大··|--。


教育技术辅助学习的另一个途径是让学校教育变得更有成效··|--。在加州··|,一些学校正在利用软件来改革传统教育模式··|--。学生不用教科书··|,而是使用“播放列表”访问在线课程并接受测试··|--。软件可以评估学童的进步··|,减轻教师阅卷打分的工作量··|,加深老师对学生的了解··|--。教师可将节省出来的时间花在其他任务上··|,如培养学生的社交技能··|,或提供一对一的辅导··|--。2015年的一项研究表明··|,在率先采纳这种教育模式的学校··|,学生比其他学校的同龄学生成绩更好··|--。


留心负面因素


这样的创新是受欢迎的··|--。但是··|,要最有效地利用教育技术··|,就要做好以下几件事情··|--。首先··|,“个性化学习”必须依据学童的实际学习方式··|,而不能成为重启某些伪科学理念的借口··|--。“学习风格”(learning styles)就是这样一种伪科学理论··|,声称每个孩子都有自己接受信息的独特方式··|--。这样的无稽之谈催生了一些无益之举··|,比如英国政府曾经支持过的一个“教育运动学”项目——健脑操(Brain Gym)··|--。该项目称有些学生在做算术练习时应该做做拉伸弯弯腰··|,再打个“提神呵欠”··|--。


另一种影响较小的错误论调声称··|,技术发展意味着儿童不再需要学知识或向教师学习——上Google搜一搜就可以了··|--。一些教育学家更进一步··|,认为知识妨碍了创造力和批判性思维等能力的发展··|--。但实际情况恰恰相反··|,一个装满知识的头脑才能促进这些能力的发展··|--。莎士比亚从小接受的是拉丁语短语和语法规则训练··|,但却写出了几部像样的戏剧··|--。2015年··|,一项包含1200项教育元分析的大型研究发现··|,最能有效促进学习的20种方法几乎全部依赖老师的教导··|--。


第二个必行之举是确保教育技术会缩小而不是扩大教育不平等··|--。在这方面有些值得乐观的理由··|--。先行引入教育技术的学校中··|,有一些是硅谷的私立学校··|,但更多的是特许教育机构开办的学校··|,招收的也主要是贫困学生··|,例如Rocketship和Achievement First··|,或是Summit··|--。Summit毕业生的大学升学率高达99%··|,成绩落后的学生与普通学校的后进学生相比··|,取得的进步也最大··|--。在美国之外也可以看到类似的情形··|--。研究机构J-PAL在印度开展的针对教育技术的研究发现··|,教育技术最大的受益者是利用软件接受补习的儿童··|--。


第三··|,只有被教师接受··|,教育科技才能实现其潜力··|--。教师要求提供教育技术类产品发挥作用的证据··|,他们是对的··|,但怀疑态度不应转变成卢德主义··|--。圣保罗是个不错的范例··|,那里的教师欢迎自适应软件公司Geekie进入公立学校··|--。


1984年··|,斯金纳称反对技术是教育的“耻辱”··|--。鉴于今天教育技术显现出的潜力··|,课堂中已容不得固守成见了··|--。


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